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Tir à l'arc

Tokyo 2021: pas encore sorti du bois

D'un point de vue public, le choix était simple et évident: reporter les Jeux olympiques de Tokyo jusqu'en 2021, face à la pandémie mondiale. Bien. Tenez-le juste l'année prochaine. Pour tous ceux qui sont impliqués dans le mouvement olympique, les problèmes ne font que commencer.

Peu avant Pâques, il y avait un message alarmant de Toshiro Muto, le directeur général de Tokyo 2020, disant que le grand spectacle n'était toujours pas garanti pour l'année prochaine. Peut-être réagissait-il à la réaction politique chaotique de la vague COVID-19 qui semble avoir finalement frappé le Japon, mais elle était toujours étonnamment sombre.

« Je ne pense pas que quiconque serait en mesure de dire s'il sera possible de maîtriser (la pandémie) d'ici juillet prochain ou non », a déclaré Muto vendredi 10 avril. « Nous ne sommes certainement pas en mesure de donner une réponse claire. » Un état d'urgence a récemment été déclaré dans le pays et le Japon est sur le point d'entrer officiellement en récession.

Nous sommes bien sûr fermement en territoire inconnu. Aucun Jeux Olympiques de l'histoire n'a jamais été reporté auparavant, et les Jeux Olympiques n'ont jamais été plus grands ou plus compliqués, dans un contexte de pandémie mondiale en constante évolution qui n'est toujours pas entièrement comprise. En effet, l'heure de début d'une épreuve olympique a apparemment jamais déplacé avant.

Le calendrier mondial des sports s'est effondré, avec les plus grandes questions sur de nouvelles vagues potentielles de coronavirus, et sur la question de savoir si un vaccin sera prêt à temps pour juillet 2021 – aucun des deux n'est actuellement responsable. Certains se sont demandé si les Jeux paralympiques se poursuivraient comme prévu l'année prochaine. Dick Pound, l'instrument brutal des médias du CIO, a même commencé à signaler que Pékin 2022 pourrait être menacé. C’est devenu un cliché, mais nous vivons une époque sans précédent – pour le sport et le monde.

^ Choi Misun (KOR) aux Jeux Olympiques de Rio, 2016

2021: POURQUOI JUILLET?

Après avoir essayé de reporter la décision le plus longtemps possible, finalement, à huis clos, il y avait suffisamment d'accord pour la maintenir dans le même créneau de juillet / août qu'auparavant – avec juste un soupçon de rancœur entre le comité d'organisation et le CIO . Cela a frustré un mouvement brièvement naissant qui tentait de pousser pour un début d'octobre ou un printemps. Les deux apporteraient des obstacles logistiques, et un début d'automne traverse la saison des typhons au Japon. Les deux recouperaient également une partie du calendrier sportif, mais éviteraient surtout le pire de la chaleur et de l'humidité estivales au Japon; jette déjà une grande ombre potentielle, avec des températures estivales pouvant facilement atteindre un assassinat de 41 ° C (106 ° F). Le temps est déjà assez mauvais pour que le marathon ait déjà été contraint de se déplacer à Sapporo suite à la débâcle sportive de Doha l'an dernier.

Mais finalement, les intérêts des diffuseurs ont prévalu. Les réseaux paient des milliards de dollars pour les droits de diffusion sur cette plage estivale alors que le calendrier sportif mondial est par ailleurs calme, augmentant ainsi les chances de conquérir un public plus large.

En effet, en 2012, le CIO avait en effet stipulé que les candidats pour 2020 devaient organiser l'événement entre le 15 juillet et le 31 août. La ville de Doha a proposé d'accueillir les Jeux 2020 en octobre en raison de la chaleur estivale oppressante au Qatar; les commentaires publiés sur leur offre infructueuse ont indiqué qu'il ne s'agissait pas d'un démarreur du point de vue des radiodiffuseurs.

Ce n'était pas toujours comme ça. Lorsque Tokyo a accueilli les Jeux olympiques d'été en 1964, ils ont eu lieu en octobre. La même chose s'est produite au Mexique en 1968. Mais c'était à une époque où l'attitude envers la couverture télévisée ressemblait à quelque chose comme: « si vous voulez le montrer, veuillez vous présenter avec vos caméras. » Une exception a également été faite pour Sydney en 2000, qui a organisé les Jeux au cours des deux dernières semaines de septembre.

Maintenant, les diffuseurs de télévision sont tous puissants. Comme Neal Pilson, l'ancien président de CBS Sports, qui a diffusé les Jeux aux États-Unis dans les années 1990, l'a expliqué à Reuters: «Les Jeux olympiques d'été ont tout simplement moins de valeur s'ils ont lieu en octobre en raison d'engagements de programmes préexistants pour le sport.»

PAYER

Retarder les Jeux va coûter lot d'argent, et qui va payer pour cela n'a pas encore été réglé en détail.

Les Jeux étaient initialement évalués à 12,6 milliards de dollars, en dollars américains. Ces choses étant ce qu'elles sont, le coût a plus que doublé pour atteindre environ 26 milliards de dollars, selon un audit de l'année dernière. À l'exception de 6 milliards de dollars, tout cela est de l'argent public. Les estimations du coût du retard varient entre 2 et 6 milliards de dollars, qui devront à nouveau être supportés par les contribuables de Tokyo. Selon le président du CIO, Thomas Bach, le CIO doit également payer «plusieurs centaines de millions de dollars» à ses propres frais – peu de temps avant d'esquiver des questions directes sur un nouveau report et sur le statut de la Russie dans le cas .

Il y a des coûts à presque toutes les étapes; dont les plus importants sont le personnel et les sites. Le personnel comprend des travailleurs étrangers et locaux, beaucoup détachés du gouvernement métropolitain de Tokyo, qui n'avaient tous des contrats que jusqu'à la fin septembre. Tous les sites et le village des athlètes avaient des plans hérités qui devront être prolongés par force majeure si nécessaire, à un coût immense. Des milliers de tonnes de marques, d'infrastructures et d'équipements devront être stockés pour une autre année. Les fournisseurs voudront payer.

Le président de Tokyo 2020, l'ancien Premier ministre Yoshirō Mori a mis en garde les fédérations internationales (les organes directeurs de chaque sport, tels que World Archery) qu'ils seront sur le crochet pour certains d'entre eux. Dans les meilleures traditions d'un langage ultra-poli et obscurantiste, il a déclaré: « Décider qui supportera ces coûts et comment cela sera fait sera un défi majeur. »

^ Rio 2016, village des fans

Les immenses sommes d'argent provenant des diffuseurs et des sponsors pour chaque Jeux sont acheminées par le biais du CIO, qui contribue aux frais de fonctionnement du comité d'organisation. À la fin de chaque Jeux, le reste de l'argent est réparti entre les fédérations internationales et les comités nationaux olympiques, ainsi que l'IPC, l'AMA et divers projets des Nations Unies. Le CIO montre bien que 90% des bénéfices des Jeux reviennent à la porte pour financer des projets sportifs et humanitaires dans le monde entier. Après la dernière sortie d'été à Rio 2016, les fédérations ont reçu 520 millions de dollars entre elles.

De toute évidence, la contribution du CIO aux coûts de Tokyo dans ce cas finira par être plus élevée, et Mori laissait entendre que le pot serait plus petit après que les Jeux auront finalement lieu en 2021 – ce qui signifie que les fédérations internationales auront un mal de tête budgétaire pour la prochaine Cycle olympique. Essentiellement, ils paieront en partie un retard qui n’était pas de leur faute.

Ainsi, les fédérations, qui attendent une grande partie de leur budget de fonctionnement pour les quatre prochaines années cet automne, ont déjà un problème entre leurs mains. Avec beaucoup d'entre eux basés à Lausanne, le gouvernement suisse a apparemment proposé des mesures de sauvetage; sans surprise, souhaitant faire tourner l'un de leurs moteurs financiers les plus puissants. Mais plus en aval, les comités nationaux olympiques et de nombreuses fédérations nationales à financement précaire seront probablement en grande difficulté. Alors que le monde se dirige clairement vers la dépression, les budgets des sponsors pour le sport vont commencer à se tarir.

Il y a d'autres problèmes financiers; les contrats de parrainage par de grandes sociétés «partenaires d'or» telles que Toyota ne courent que jusqu'à la fin de l'année civile 2020. Ils seront soumis à des pressions pour prolonger ces contrats, mais certains, face à un énorme ralentissement de l'activité et craignant une dépression mondiale majeure, pourraient commencer à plaider la pauvreté. Qui compensera le manque à gagner? Les hôtels de Tokyo, tenant à la perspective d'une manne cet été, sont déjà en faillite. Y aura-t-il assez de place pour les millions de personnes qui déferleront sur la ville l'année prochaine?

EN AVANCE

Deux grandes compétitions sub-olympiques ont dû être reportées en raison de la proximité de la grande danse. Les Jeux mondiaux, qui doivent se tenir en Alabama en juillet 2021, ont été repoussés d'un an. Les Championnats du monde d'athlétisme, qui doivent se tenir à Eugene, en Oregon, également en juillet de l'année prochaine, ont également été repoussés d'un an. La plupart des autres sports (y compris le tir à l'arc) organisent également leurs championnats du monde pendant les années olympiques. Il semble probable que davantage d'événements en 2021 verront des retards, des ajustements ou même des annulations directes.

Les Jeux mondiaux des maîtres devaient se tenir à Kansai, au Japon, en mai 2021, et soi-disant, des ensembles d'équipements et des morceaux d'infrastructure de Tokyo 2020 étaient destinés à être utilisés dans la compétition. Le WMG est une énorme vache à lait touristique, mais dans une ville différente et dirigée par un gouvernement différent. Les organisateurs gardent actuellement les lèvres sur ce qui va se passer, mais il est clair que l'événement pourrait être menacé – même si le gouvernement fédéral japonais répugnerait à ce qu'un deuxième événement majeur sur le territoire national soit annulé. Il est difficile de prévoir ce qui se passera ici, mais une annulation totale serait terrible pour toutes sortes de raisons.

MAUX DE TÊTE SPORTIFS

Il existe des dizaines de problèmes, majeurs et mineurs, à résoudre dans des domaines aussi divers que la qualification, les sites, les bénévoles, la lutte contre le dopage et la radiodiffusion. Les limites d'âge ont abouti à une décision selon laquelle les gymnastes de «l'année prochaine» (16 ans) seront éligibles, et la FIFA devrait approuver un mouvement qui verra la limite d'âge supérieure pour le football masculin augmentée de 23 à 24 pour l'épreuve de 2021 . Les problèmes de sélection deviennent de plus en plus précis: comme Bow International l'a souligné fin mars, certains pays avaient déjà sélectionné publiquement des équipes de tir à l'arc pour leurs spots nationaux confirmés. Vont-ils honorer ces sélections un an après?


Tom Dielen, le secrétaire général de World Archery a été interviewé pour le podcast Around The Rings sur les problèmes futurs auxquels il sera confronté. Il a mentionné que l'un des juges paralympiques confirmés était dans la limite d'âge pour 2020, mais pas pour 2021. Devraient-ils faire une exception? Il y avait d'autres problèmes avec les athlètes paralympiques en raison de leurs besoins toujours plus complexes.

Dielen a réitéré que les organes directeurs nationaux recevraient un préavis d'au moins deux mois en cas de report ou d'annulation de concours. Il a également mentionné que les événements continentaux pourraient être plus faciles à organiser que les événements internationaux, selon la propagation du virus et la situation des voyages en avion.

Le tir à l'arc dans le monde a cessé, et on ne sait pas exactement quand il recommencera. Alors que le monde post-COVID-19 émerge progressivement au cours des prochains mois, il semble que tout le monde, y compris le sport, devra continuer à penser à la distance sociale pendant un certain temps. En tant que sport de plein air, le tir à l'arc semble avoir plus de facilité que certains à s'adapter à la nouvelle norme, en particulier avec le profond engagement du sport envers la camaraderie. Les règles peuvent être modifiées. Les lignes peuvent être ré-espacées.

LES 18 PROCHAINS MOIS

^ Affiche pour les Jeux Olympiques de 1940 annulés. Source: Wikipedia

En jetant un coup d’œil sur le site Web du CIO, les choses se passent comme si de rien n’était, vous pensez que tout va bien. Vous ne l'avez peut-être pas remarqué, avec tout le reste, mais la flamme olympique a été officiellement rallumée à Olympie en mars et transportée au Japon, où elle est actuellement (et de manière incongrue) détenue dans un «  endroit secret '', pour s'assurer que les foules ne le font pas '' t rassembler devant lui.

Plusieurs médias ont critiqué Thomas Bach, le président du CIO, pour avoir procédé à cette opération rituelle des arcanes olympiques, une démonstration de l’insistance du CIO pour que le spectacle se poursuive dans un contexte de morts croissantes dans le monde entier. Dans l'intervalle, le ministre russe des Sports prétend que l'interdiction antidopage imposée à des centaines d'athlètes russes devrait être annulée contre le chaos actuel, un appel qui pourrait être décrit comme opportuniste – au mieux.

Avec la question russe non résolue, Bach sera confronté de loin au défi le plus difficile de sa carrière présidentielle au cours des 18 prochains mois. Il est également candidat aux élections en 2021; il n'a pas officiellement confirmé sa candidature, mais ce serait une surprise s'il ne se présentait pas à nouveau. Aucun véritable successeur n'est encore apparu, mais Bach n'est pas universellement apprécié à Lausanne et il n'est pas impossible qu'on puisse apparaître, surtout si les choses commencent à aller vers le sud. (Le gouvernement métropolitain de Tokyo est également apparemment prêt à être réélu en 2021, et vous estimez qu'il souhaiterait probablement ne pas l'être.)

Mais il semble qu'avec une volonté politique et culturelle suffisante au Japon, tous ces problèmes sont surmontables; dans une dépression à venir, s'accrocher aux coûts énormes et déjà irrécupérables avec la perspective d'un gain sur la route devient encore plus important. Peut-être qu'après que chaque pays aura achevé ses trois mois (ou plus) de verrouillage et assoupli lentement les autres mesures de confinement, quelque chose comme la normalité recommencera à se rapprocher d'ici l'été. Peut-être. La grande peur est une autre vague de virus cette fois l'année prochaine; certains ont même suggéré que sans un vaccin disponible contre COVID-19, les Jeux ne pourraient tout simplement pas se dérouler.

Plus largement, les Jeux olympiques d'été sont le seul événement véritablement mondial, et il serait approprié, peut-être même vital pour l'humanité de le tenir à la fin d'une crise mondiale.

Mais une chose est sûre: il y a encore beaucoup de chemin à parcourir avant d'être absolument sûr de voir une cérémonie d'ouverture à Shinjuku le 23 juillet 2021.


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