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Tir à l'arc – Tokyo 2021: pas encore sorti du bois

D'un point de vue public, le choix était simple et évident: reporter les JO de Tokyo à 2021, face à la pandémie mondiale. Bien. Tenez-le l'année prochaine. Pour tous ceux qui sont impliqués dans le mouvement olympique, les problèmes ne font que commencer.

Peu de temps avant Pâques, il y avait un message alarmant de Toshiro Muto, le directeur général de Tokyo 2020, disant que le grand spectacle n'était toujours pas garanti pour l'année prochaine. Peut-être réagissait-il à la réaction politique chaotique à la vague COVID-19 qui semble avoir finalement frappé le Japon, mais elle était encore étonnamment sombre.

« Je ne pense pas que quiconque puisse dire s'il sera possible de maîtriser (la pandémie) d'ici juillet prochain ou non », a déclaré Muto le vendredi 10 avril. « Nous ne sommes certainement pas en mesure de donner une réponse claire. » L'état d'urgence a récemment été déclaré dans le pays et le Japon est sur le point d'entrer officiellement en récession.

Nous sommes bien sûr fermement en territoire inconnu. Aucun Jeux olympiques de l’histoire n’a jamais été reporté, et les Jeux olympiques n’ont jamais été plus grands ni plus compliqués, dans le contexte d’une pandémie mondiale en constante évolution qui n’est pas encore pleinement comprise. En effet, l'heure de début d'une épreuve olympique a apparemment jamais déplacé avant.

Le calendrier sportif mondial s'est effondré, avec les plus grandes questions sur de nouvelles vagues potentielles de coronavirus et sur le point de savoir si un vaccin sera prêt à temps pour juillet 2021 – aucune d'entre elles n'est à répondre pour le moment. Certains se demandent si les Jeux paralympiques se dérouleront comme prévu l'an prochain. Dick Pound, l’instrument brutal des médias du CIO, a même commencé à signaler que Beijing 2022 pourrait être menacé. C’est devenu un cliché, mais nous sommes à une époque totalement sans précédent – pour le sport et le monde.

^ Choi Misun (KOR) aux Jeux Olympiques de Rio, 2016

2021: POURQUOI JUILLET?

Après avoir essayé de reporter la décision le plus longtemps possible, à la fin, à huis clos, il y avait suffisamment d'accord pour la tenir dans le même créneau de juillet / août qu'auparavant – avec juste un soupçon de rancune entre le comité d'organisation et le CIO. . Cela a frustré un mouvement brièvement naissant qui tentait de faire pression pour un début d'octobre ou pour des Jeux de printemps. Les deux entraîneraient des obstacles logistiques, et un début d’automne entre dans la saison des typhons au Japon. Les deux couperaient également une partie du calendrier sportif, mais éviteraient de manière cruciale le pire de la chaleur et de l'humidité estivales au Japon; projetant déjà une grande ombre potentielle, avec des températures estivales facilement capables d'atteindre une température meurtrière de 41 ° C (106 ° F). Le temps est suffisamment mauvais pour que le marathon ait déjà été contraint de se déplacer à Sapporo suite à la débâcle sportive de Doha l'année dernière.

Mais en fin de compte, les intérêts des radiodiffuseurs ont prévalu. Les réseaux paient des milliards de dollars pour les droits de diffusion de cette plage estivale alors que le calendrier sportif mondial est par ailleurs calme, augmentant ainsi les chances de capter un public plus large.

En effet, en 2012, le CIO avait en fait stipulé que les soumissionnaires pour 2020 devaient organiser l'événement entre le 15 juillet et le 31 août. La ville de Doha a proposé d'accueillir les Jeux de 2020 en octobre en raison de la chaleur estivale oppressante au Qatar; Les commentaires publiés sur leur soumission infructueuse ont indiqué que ce n'était pas une question de départ du point de vue des radiodiffuseurs.

Ça n’a pas toujours été comme ça. Lorsque Tokyo a accueilli les Jeux olympiques d'été en 1964, ils ont eu lieu en octobre. La même chose s'est produite au Mexique en 1968. Mais c'était à une époque où l'attitude vis-à-vis de la couverture télévisée était quelque chose comme: «si vous voulez le montrer, veuillez vous présenter avec vos caméras». Une exception a également été faite pour Sydney en 2000, qui a organisé les Jeux au cours des deux dernières semaines de septembre.

Désormais, les diffuseurs de télévision sont tous puissants. Comme Neal Pilson, l'ancien président de CBS Sports, qui a diffusé les Jeux aux États-Unis dans les années 1990, l'a dit à Reuters: «Les Jeux olympiques d'été ont tout simplement moins de valeur s'ils ont lieu en octobre en raison d'engagements de programmes préexistants pour le sport.»

PAYER

Retarder les Jeux va coûter lot d’argent, et qui va payer pour cela n’a pas encore été réglé en détail.

Les Jeux étaient initialement évalués à 12,6 milliards de dollars, en dollars américains. Ces choses étant ce qu'elles sont, le coût a plus que doublé pour atteindre environ 26 milliards de dollars, selon un audit de l'année dernière. Tout sauf environ 6 milliards de dollars, c'est de l'argent public. Les estimations du coût du retard varient entre 2 et 6 milliards de dollars, qui devront à nouveau être supportés par les contribuables de Tokyo. Le CIO doit également payer «plusieurs centaines de millions de dollars» de ses propres frais selon Thomas Bach, le président du CIO, s’adressant à un journal allemand – peu de temps avant d’éviter les questions directes sur un nouveau report et le statut de la Russie dans l’événement. .

Il y a des coûts à presque chaque étape; les plus importants sont le personnel et les lieux. Le personnel comprend des travailleurs étrangers et locaux, dont beaucoup étaient détachés par le gouvernement métropolitain de Tokyo, qui n'avaient tous des contrats que jusqu'à fin septembre. Tous les sites et le village des athlètes avaient des plans d'héritage qui devront être prolongés de force majeure si nécessaire, à un coût immense. Des milliers de tonnes de marques, d'infrastructures et d'équipements devront être stockés pendant une autre année. Les fournisseurs voudront payer.

Le président de Tokyo 2020, l'ancien Premier ministre Yoshirō Mori a mis en garde les fédérations internationales (les organes directeurs de chaque sport, comme World Archery) qu'ils seront sur le crochet pour certains d'entre eux. Dans les meilleures traditions d'un langage ultra-poli et obscurantiste, il a déclaré: « Décider qui supportera ces coûts et comment cela sera fait sera un défi majeur. »

^ Rio 2016, village des fans

Les immenses sommes d'argent provenant des diffuseurs et des sponsors pour chaque Jeux passent par le CIO, qui contribue aux coûts de fonctionnement du comité d'organisation. À la fin de chaque Jeux, le reste de l'argent est réparti entre les fédérations internationales et les comités olympiques nationaux, ainsi que l'IPC, l'AMA et divers projets de l'ONU. Le CIO montre très bien que 90% des bénéfices des Jeux reviennent à l'extérieur pour financer des projets sportifs et humanitaires dans le monde entier. Après la dernière sortie estivale à Rio 2016, les fédérations ont reçu entre elles 520 millions de dollars.

De toute évidence, la contribution du CIO aux coûts de Tokyo dans ce cas finira par être plus élevée, et Mori laissait entendre que le pot serait plus petit après la fin des Jeux en 2021 – ce qui signifie que les fédérations internationales auront un mal de tête budgétaire pour le prochain. Cycle olympique. Essentiellement, ils paieront en partie pour un retard qui n’était pas de leur faute.

Ainsi, les fédérations, qui attendent une grande partie de leur budget de fonctionnement pour les quatre prochaines années cet automne, ont déjà un problème entre les mains. Beaucoup d'entre eux étant basés à Lausanne, le gouvernement suisse a apparemment proposé des mesures de sauvetage; voulant sans surprise faire tourner l'un de leurs moteurs financiers les plus puissants. Mais plus en aval, les comités olympiques nationaux et de nombreuses fédérations nationales financées de manière précaire seront probablement en difficulté. Alors que le monde se dirige clairement vers la dépression, les budgets des sponsors pour le sport vont commencer à se tarir.

Il y a d'autres problèmes financiers; les contrats de parrainage par de grandes sociétés «partenaires d'or» telles que Toyota ne courent que jusqu'à la fin de l'année civile 2020. Ils seront sous pression pour prolonger ces contrats, mais certains, confrontés à un énorme ralentissement des affaires et craignant une dépression mondiale majeure, pourraient commencer à plaider la pauvreté. Qui comblera le manque à gagner? Les hôtels de Tokyo, conservant la perspective d'une manne cet été, sont déjà en faillite. Y aura-t-il assez de place pour les millions qui descendront sur la ville l'année prochaine?

EN ROUTE

Deux grandes compétitions sous-olympiques ont dû être reportées en raison de la proximité de la grande danse. Les Jeux mondiaux, qui doivent se tenir en Alabama en juillet 2021, ont été repoussés d'un an. Les Championnats du monde d'athlétisme, qui doivent se tenir à Eugene, dans l'Oregon également en juillet de l'année prochaine, ont également été repoussés d'un an. La plupart des autres sports (y compris le tir à l'arc) organisent également leurs championnats du monde pendant les années olympiques. Il semble probable que plus d'événements 2021 entraîneront des retards, des ajustements ou même des annulations catégoriques.

Les World Masters Games devaient se tenir au Kansai, au Japon, en mai 2021, et des ensembles d'équipements et des morceaux d'infrastructure de Tokyo 2020 étaient censés être utilisés dans la compétition. Le WMG est une énorme vache à lait du tourisme, mais dans une ville différente et dirigée par un gouvernement différent. Les organisateurs restent actuellement discrets sur ce qui va se passer, mais il est clair que l'événement peut être menacé – même si le gouvernement fédéral japonais répugnera à ce qu'un deuxième événement majeur sur son propre territoire soit annulé. Il est difficile de prévoir ce qui se passera ici, mais une annulation totale semblerait terrible pour toutes sortes de raisons.

MAUX DE TÊTE SPORTIFS

Il y a des dizaines de problèmes, majeurs et mineurs, à résoudre dans des domaines aussi divers que la qualification, les lieux, les bénévoles, l'antidopage et la radiodiffusion. Les limites d'âge ont abouti à une décision selon laquelle les gymnastes de «l'année prochaine» (ayant 16 ans) seront éligibles, et la FIFA devrait approuver une décision qui verra la limite d'âge supérieure pour le football masculin passer de 23 à 24 ans pour l'épreuve 2021. . Les questions de sélection deviennent de plus en plus granulaires: comme Bow International l'a souligné à la fin du mois de mars, certaines nations avaient déjà sélectionné publiquement des équipes de tir à l'arc pour leurs places nationales confirmées. Vont-ils honorer ces sélections un an plus tard?

Tom Dielen, le secrétaire général de World Archery a été interviewé pour le podcast Around The Rings sur les problèmes futurs auxquels il est confronté. Il a mentionné que l'un des juges paralympiques confirmés était dans la limite d'âge pour 2020, mais pas pour 2021. Devraient-ils faire une exception? Il y avait d'autres problèmes avec les athlètes paralympiques en raison de leurs besoins invariablement plus complexes.

Dielen a réitéré que les organes directeurs nationaux recevraient un préavis d'au moins deux mois pour le report ou l'annulation du concours. Il a également mentionné que les événements continentaux pourraient être plus faciles à organiser que les événements internationaux, en fonction de la propagation du virus et de la situation des voyages aériens.

Le tir à l'arc dans le monde entier s'est arrêté et on ne sait pas exactement quand il redémarrera. Alors que le monde post-COVID-19 émerge progressivement au cours des prochains mois, il semble que tout le monde, y compris les sports, devra continuer à penser à la distanciation sociale pendant un certain temps. En tant que sport de plein air, le tir à l’arc semble avoir plus de facilité que certains s’adapter à la nouvelle norme, en particulier avec l’engagement profond du sport envers la camaraderie. Les règles peuvent être modifiées. Les lignes peuvent être réespacées.

LES 18 PROCHAINS MOIS

En jetant un coup d’œil sur le site Web «business-as-usual» du CIO, vous pensez que tout allait bien. Vous n'avez peut-être pas remarqué, avec tout le reste, mais la flamme olympique a été officiellement rallumée à Olympie en mars et transportée au Japon, où elle est actuellement (et de façon incongrue) détenue dans un «  endroit secret '', pour s'assurer que les foules ne le font pas '' t rassemblez-vous devant lui.

Plusieurs médias ont critiqué Thomas Bach, le président du CIO, pour avoir procédé à ce morceau rituel d’arcanes olympiques, une démonstration de l’insistance du CIO pour que le spectacle se poursuive dans un contexte de décès en hausse partout dans le monde. Dans l'intervalle, le ministre russe des Sports affirme que l'interdiction antidopage imposée par des centaines d'athlètes russes devrait être annulée contre le chaos actuel, un appel qui pourrait être qualifié d'opportuniste – au mieux.

La question russe restant non résolue, Bach sera de loin confronté au défi le plus difficile de sa carrière présidentielle au cours des 18 prochains mois. Il est également candidat aux élections en 2021; il n'a pas officiellement confirmé sa candidature, mais ce serait une surprise s'il ne se présentait pas à nouveau. Aucun véritable successeur n'est encore apparu, mais Bach n'est pas universellement apprécié à Lausanne et il n'est pas impossible qu'on puisse apparaître, surtout si les choses commencent à aller vers le sud. (Le gouvernement métropolitain de Tokyo devrait également être réélu en 2021, et vous pensez qu'il souhaiterait probablement qu'il ne le soit pas.)

Mais il semble qu'avec suffisamment de volonté politique et culturelle au Japon, tous ces problèmes sont surmontables; dans une dépression à venir, s'accrocher aux coûts énormes et déjà irrécupérables avec la perspective d'un retour sur la route devient encore plus important. Peut-être qu'une fois que chaque pays aura terminé ses trois mois (environ) de verrouillage et relâchera lentement d'autres mesures de confinement, quelque chose comme la normalité recommencera à se rapprocher d'ici l'été. Peut-être. La grande peur est une autre vague de virus cette fois l'année prochaine; certains ont même suggéré que sans vaccin disponible contre le COVID-19, les Jeux ne peuvent tout simplement pas se dérouler.

Plus largement, les Jeux olympiques d'été sont le seul événement véritablement mondial, et il serait approprié, voire vital pour l'humanité, de les organiser à la fin d'une crise mondiale.

Mais une chose est sûre: il y a beaucoup de chemin à parcourir avant de pouvoir être absolument sûr d'assister à une cérémonie d'ouverture à Shinjuku le 23 juillet 2021.


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