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Tir à l'arc – «De la jeune mariée à la médaillée d'or»

Pic via Bangladesh Olympic Association

Cachée parmi les histoires des Championnats d'Asie et des Jeux d'Asie du Sud au Népal – la percée du Bhoutan parmi elles – était cette histoire remarquable sur Ety Khatun, 14 ans, du Bangladesh, qui a échappé à un mariage arrangé à seulement 11 ans pour devenir archer. Elle a remporté une médaille d'or, l'un des hôtes du Bangladesh à la SEA, cimentant leur réputation en tant que l'une des nations émergentes les plus excitantes du tir à l'arc.

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Ety Khatun, 14 ans, fille d'une friandise, a défié les tentatives de ses parents de l'épouser en 2016 alors qu'ils luttaient pour survivre dans un village isolé de l'ouest du Bangladesh.

Lundi, Khatun a remporté une troisième médaille d'or en tir à l'arc aux jeux sud-asiatiques au Népal, un succès sportif rare pour le Bangladesh qui n'a pas encore décroché de médaille olympique.

«Mes parents voulaient que je me marie. J'ai beaucoup pleuré et je n'ai pas mangé pendant deux jours. Je les ai forcés à m'envoyer à Dacca pour participer à un camp d'entraînement au tir à l'arc », a déclaré Khatun à la Fondation Thomson Reuters par téléphone depuis le Népal.

Le Bangladesh à majorité musulmane a l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde, selon les Nations Unies.

Le pays a interdit la pratique et a lancé en 2018 une application téléphonique pour vérifier numériquement l'âge des mariées.

Pourtant, plus de la moitié des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans.

Khatun est peut-être devenue l'une d'entre elles si elle n'avait pas été repérée par des éclaireurs de la Fédération de tir à l'arc du Bangladesh.

« Nous avions sélectionné une soixantaine d'archers potentiels de différentes régions et elle était l'une d'entre elles », a déclaré l'entraîneur national Ziaul Hoque.

Plus petite que ses pairs, beaucoup sous-estiment Khatun.

« On n'attendait pas grand-chose d'elle », a déclaré Hoque.

Mais elle s'est montrée mentalement forte et, en 2018, a remporté le bronze lors d'une compétition nationale de tir à l'arc.

« C'est à ce moment-là que mes parents ont cessé de me mettre la pression pour me marier », a déclaré Khatun.

Aujourd'hui, ses parents la soutiennent et se réjouissent de ses réalisations.

Son père reste le seul soutien de famille, ce que Khatun espère changer.

« (Il) a des problèmes d'allergie et ne peut pas travailler en hiver. Si quelque chose lui arrive, nous ne savons pas ce que nous ferons. J'espère que le tir à l'arc peut m'aider à soutenir ma famille et à leur apporter la paix », a-t-elle déclaré.

Exhortant les jeunes filles de son village à suivre son chemin, elle a déclaré: «Si vous travaillez dur, tout est possible. Si vous avez peur et que vous vous asseyez, rien ne fonctionnera. »

Vous oubliez souvent, d'une position en Occident, que le sport olympique dans de nombreux pays est une évasion vers d'autres possibilités, plutôt qu'un choix; quelle que soit sa motivation. Le documentaire sur Deepika Kumari publié il y a quelques années jette beaucoup de lumière sur la situation. Il pourrait être temps pour une autre montre.

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