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Tir à l'arc

Tir à l'arc – Championnats du monde / Jeux européens 2019

C'est mercredi après-midi à Den Bosch, et ça a fait chier toute la matinée. Quatre-vingt-seize archers classiques se sont préparés pour l'un des matchs les plus importants de leur vie sur un terrain d'entraînement sous une pluie horrible et un ciel presque noir.

C'est bien sûr le match pour la médaille qui décide de quarante-huit places pour les JO de Tokyo. Pour la majorité des archers qui ne l'ont jamais été, c'est probablement encore plus important que leur performance aux Jeux olympiques eux-mêmes. Aller aux Jeux reste le point culminant de nombreuses carrières en tir à l'arc, et longtemps après avoir emballé l'arc pour la dernière fois, c'est l'insigne qui restera avec vous pour le reste de votre vie. C’est la chose qui compte pour le reste du monde. Une médaille de bronze aux championnats du monde importera aux gens de ce domaine, à vos pairs. Mais devenir olympien est ce qui compte pour tout le monde, pour toujours. Et les chances sont que si cela se produit, cela se produira ici, maintenant.

C’est injuste, bien sûr. Il vous juge sur une poignée de flèches, sur le million et plus que vous pourriez publier au cours d'une longue carrière de tir à l'arc. Vous ne dépendez pas seulement de vous-même, mais du tireur le plus faible, ce jour-là, de vous trois qui montez à la ligne. Peut-être que le tireur le plus faible est vous, et vous le savez, et cela pourrait être vous broyant les rêves de quelqu'un d'autre dans la poussière.

Il y en a beaucoup plus pour tout le monde autour de vous. Les entraîneurs, en particulier. Il est très probable que cela change le cours de leur carrière, pour le meilleur ou pour le pire. Cela peut changer le financement du gouvernement national pour les quatre prochaines années, ou pour toujours. Cela pourrait changer tout le cours du sport dans votre pays. Pour beaucoup de gens autour de vous, ce match est plus important que tout ce que vous pourriez réussir à produire sur un terrain à Tokyo en juillet prochain. Les attentes sont un euphémisme.

Donc, toute l'énergie de cet immense rassemblement partiellement pluvieux de centaines d'archers du monde entier va directement au cours de ce premier match par équipe. Pour ceux qui l'ont fait, sans être aussi hyperbolique, le sort des nations leur tient à cœur.

Le terrain de rugby qui accueille la qualification est humide et exigu et il y a à peine assez d'espace pour tout; archers, entraîneurs, arcs et lunettes; c'est difficile de bouger. En raison du nombre de choses à couvrir, l'équipe des médias s'est divisée en bases et je n'ai pas le choix de ce que je veux voir. Pour les matchs masculins, j’observe de près le Taipei chinois contre la France et l’Inde contre le Canada. Vous pouvez presque sentir la testostérone dans l'air au moment où les flèches d'échauffement ont baissé. Mais vous voyez également les scintillements de la peur sur le visage de tout le monde.

J'essaie de prendre des photos, mais rien ne capture le bruit du tir à l'arc sur stéroïdes de ce qui suit. Les gars que vous voyez normalement bien contrôler leurs émotions – Atanu Das, Pierre Plihon – deviennent des taureaux reniflants et hurlants, chaque sortie marquée par un vent d'énergie, les poings non tapés, mais fracassés les uns contre les autres. Derrière moi, il y a une rangée de tentes, et derrière cela, un rail bruyant de chaque nation hurlant d'encouragement. Taipei, normalement assez discipliné, a l'air de laisser sortir des démons.

L'Inde a frappé et crié son chemin vers une victoire sur les hommes canadiens, qui ont en fait superbement tiré, avec un 58 dans le troisième set. Mais ils n'ont pas d'ancrage Tarundeep Rai, qui est sur un putain de feu. L'Inde méritait la victoire, mais le Canada ne méritait pas de perdre, pourrait-on dire. Rugueux. Ils savaient qu'ils étaient bons.

Mais c'est le plus dur pour les Français. Toutes les 24 flèches sauf une vont d'abord dans le jaune, mais quelques-unes de trop sont des neuf. Vous pouvez dire que Valladont – qui est habillé, il faut le dire, comme un idiot du village – se débat un peu, portant toujours la trace d'une blessure qui l'a mis à l'écart tout au long de 2018. Taipei en tire encore des dizaines et leur bris d'égalité est confiant et agressif . Mais ce n'est pas juste. Ce n'est pas une performance dont on doit avoir honte. Mais ce n'est pas Là.

Les femmes sortent. À ma droite, l'Inde contre la Biélorussie. Du coup de sifflet, quelque chose ne va pas. L'Inde a raté un coup. Leur deuxième limon Komalika Bari a un problème avec son garde-bras. L'entraîneur arrive. Au deuxième bout, ça arrive encore, et Bari met deux flèches basses, dans le noir. Un petit problème technique, dans le match le plus important des quatre dernières années. La Biélorussie, malgré quelques fins indifférentes, a une fiche de 4-0. L'Inde récupère dans le troisième, mais vous sentez que c'est fini, et c'est le cas. À ma gauche, encore une fois, nous avons le Taipei chinois contre la France. Taipei semble prêt à tuer, et ils ouvrent avec un 57 contre le Français 56. Cela donne le ton pour le reste du match. C'est fait à partir de là dans.

Je marche vers la cible au dernier bout. Audrey Adiceom et Melanie Gaubil regardent leur dernière série de flèches comme elles regardent une peinture abstraite dans une galerie d'art, essayant avec perplexité de comprendre ce que cela signifie. En espérant qu'il pourrait se réorganiser en quelque chose de plus logique. À travers le champ, je peux voir les filles allemandes sauter littéralement dans les airs. C’est la première fois qu’ils qualifient une équipe féminine complète pour les Jeux olympiques en vingt ans. Deepika Kumari hurle en hindi à son coéquipier. Je ne sais pas ce qu'elle dit, mais c'est assez clair. Les gens sont ballottés sur le sol des tentes à l'arrière, pleurant. C’est horrible. Mais c'est fait. Et ce qui est fait changera à jamais votre carrière de tir à l'arc.


Ksenia Perova, leader talismanique de l'équipe russe classique, est la championne en titre. Il ne doit pas y avoir de répétition, après qu'elle soit sortie dans les huit derniers. J'ai besoin d'un devis d'elle. Je sais qu'elle ne parle pas anglais; au moins pas assez d'anglais pour offrir le genre de son clair que je cherche. Je cherche les suspects habituels que je connais qui peuvent traduire; Sayana Tsyemprilova, Vladimir Esheev. Personne en vue. Elle me regarde. Je dis «faites-le en russe» et enregistrez-le. Le résultat en anglais, je dois remercier mon amie Kristina pour:

«Je suis bien sûr bouleversé d'avoir perdu, mais je pense qu'après la qualification à la 52e place, il est bon que je sois monté et que je fasse partie des huit meilleurs athlètes. C'est un résultat décent. Merci à tous mes adversaires. L'équipe coréenne est bien sûr très forte, mais nous allons nous battre. »

Je n'ai pas l'expression sur son visage là-dedans, ni le pathétique, la résignation, le professionnalisme ou le sentiment de perte dans sa voix. Ils ne tirent pas vers le bas essence de ce qui s'est passé. Vous n’avez pas les nuances. Vous n'obtenez pas le ton, que quelque chose soit une blague, ou amer, ou non. Vous avez juste les mots. Mais vous devez aller chercher les mots, que les gens soient dévastés ou ravis ou quoi que ce soit.

À Rio, j'ai dû superviser des reporters juniors, et je chéris toujours la citation recueillie par l'une d'entre elles, après que le favori pour le titre féminin ait pris un bain tôt:


Choi expérimental

La Corée l'a fait venir. Cet article de Bow International explique pourquoi, au moins un peu. Aucun d'eux ne ressemblait vraiment champions. Le ton a été donné par Lee Woo Seok, qui a passé la journée de pratique officielle dans un hôpital local avec une batterie de scans. Ressemblant à la mort, il est arrivé le lendemain et a tiré – et encore fini haut de qualification. C'était douloureux à regarder, mais le gars est comme un chien – refusant de montrer de la faiblesse. Plus de 72 flèches, les Coréens dominent toujours le show, et le seront peut-être toujours, mais sur le court terme, ils semblaient tous vulnérables.

Apparemment, les Coréens ont fait courir Bae Jae Hyeon, médaillé d'argent à Berlin, à l'aéroport d'Incheon pour prendre un avion, en classe affaires. Il était en sécurité et assis dans le salon lorsque l'appel est venu se retirer. Vous auriez pensé qu’ils laisseraient au moins le garçon ramasser ses milles aériens et partir en Hollande. (Son arc avait volé plus tôt et s'était effectivement retrouvé à Den Bosch).

Les hommes perdants, individuellement et en demi-finale par équipe, étaient moins surprenants pour quiconque avait suivi leurs résultats inégaux au cours de la dernière année. Mais les femmes perdent? Un plus grand choc, mais il arrivait. Il suffit de regarder la façon dont les deux équipes marchent sur scène. Ici. La Corée semble sortir pour un match d'exhibition. Taipei a l'air d'être venu pour foutre le camp de ceux qui sont là, et ils se moquent de qui. Ils étaient plus concentrés, plus disciplinés et ils le voulaient plus.

Chang Hyejin

Chang Hyejin a eu l'air horrible dans presque tous les matchs que j'ai vus cette année, depuis les hauteurs qu'elle a atteintes au début de 2018. Si elle est toujours en charge de l'équipe, elle ne mène plus par le devant. L'envie singulière de dominer et de gagner, que vous voyez toujours dans Woo Seok et que vous aviez l'habitude de voir dans Ki Bo Bae, semble absente de la ligne de front actuelle. Vous pourriez penser aux nuances des pires jours de l'équipe de football d'Angleterre lors de tournois internationaux; trop payé, trop fatigué à la fin d'une saison et peu engagé envers le résultat.

Lei Chien Ying

Un de mes amis observant l'équipe coréenne itinérante à Nîmes un an s'est dit surpris de les voir tous à McDonalds un soir, et à Burger King le lendemain. «Je pensais qu'ils ressembleraient davantage à des athlètes.» Le concert en salle peut être un jour férié pour eux, mais les Championnats du monde ne le sont certainement pas. Je vois l'un des six – je vais leur éviter de rougir – manger un gros paquet entier de Maltesers entre leurs matchs le dimanche. Je peux spéculer sur la motivation et la culture et la vie d'un pro à travers le monde, mais, en fin de compte, je ne sais pas pourquoi ils n'ont pas joué. Mais je sais qu’un grand nombre de Maltesers ne feront probablement pas de moi un champion.

GBR fête son bronze
Jyothi Surekha Vennam
Khairul Anuar Mohamad
Lisell Jaatma

Et donc à Minsk. Pour une raison quelconque, l'Europe a été la dernière région du monde à enfin obtenir une compétition multisport sub-olympique officielle, la première édition se tenant à Bakou en 2015. Partout dans le monde, les Jeux asiatiques sont devenus un événement majeur depuis plusieurs décennies, avec la fermeture rapide des Jeux panaméricains. Il y a aussi des Jeux du Pacifique et des Jeux africains, tous deux offrant des spots olympiques pour le tir à l'arc et de nombreux autres sports. Au total, 4 000 athlètes sont descendus dans la capitale biélorusse pour disputer des dizaines d’événements dans quinze sports. Mais tout comme la dernière édition, elle n'a vraiment pas eu un impact énorme sur la conscience publique en Europe occidentale, limitée aux chaînes satellites mineures et à peine mentionnée dans la presse sportive.

Je parle à un photographe de (agence photo bien connue), qui s'était présenté au tir à l'arc et avait déclaré n'avoir envoyé que « deux gars », alors que vingt pourraient assister à des Jeux Olympiques. Il dit qu'il a envoyé un courriel au bureau de Berlin et leur a demandé ce dont ils avaient besoin, et ils semblaient à peine conscients que c'était en marche.

Pit Klein

La ville elle-même a une histoire fascinante, reconstruite après une dévastation épouvantable dans la seconde guerre mondiale dans un grand style napoléonien, et accueillant l'afflux de visiteurs pour le plus grand événement de son histoire d'après-guerre. Le transport, la nourriture et surtout le design ont été salués dans tous les domaines. Je me rends sur le site dans des bus dédiés le long des glorieux boulevards staliniens, et l’événement est animé par des milliers de jeunes volontaires enthousiastes représentant avec éclat la dernière dictature de l’Europe.

Le terrain d'entraînement du FC Minsk était l'hôte de la compétition de tir à l'arc, un endroit qu'il partageait avec le terrain tumultueux des finales de beach soccer. Non loin du site, il y avait un parc à thème et les cris des montagnes russes voisines qui résonnaient à travers le terrain ont rendu certains matchs tout simplement étranges. Le beach soccer n'aurait pas pu être plus différent du tir à l'arc, ils jouent de la musique non-stop. Et ils ont des danseuses. Comme si c'était les années 70 ou quelque chose comme ça. Mais cela ne m'a pas empêché de penser, pourquoi n'avons-nous pas de danseuses? Il a été mentionné à plusieurs reprises que le tir à l'arc cherche son équivalent de beach-volley. Je veux dire. Peut être.

Mikey, Gilles

Le gestionnaire de photos est assez aimable pour me donner un dossard qui me permet d'accéder à la position de la photo, mais il est extrêmement limité en termes de portée. Il y a un seul long banc pour s'asseoir sur le côté droit de la cuisinière, et c'est tout. Avec une énorme caméra grue sur le chemin. C'est pourquoi beaucoup de photos de l'événement sont assez similaires. Pardon. Si c'est une consolation, beaucoup de pros gémissaient tous.

Yesim Bostan

Le format de la compétition de tir à l'arc aux Jeux européens a suivi le modèle olympique, avec une qualification suivie par des épreuves par équipes, puis tous les matchs individuels se sont déroulés un par un sur le terrain des finales; tout le monde a eu son tour au soleil, et le soleil était, avec presque tous les matchs joués jusqu'au dernier jour dans des températures étouffantes et des vents capricieux. Jusqu'au dernier jour.

Pablo Acha et Steve Wiljer tirant sous la pluie la plus sombre. Je l'ai pris au centre de presse. Je veux dire, je ne sors pas là-dedans.
Veronika Marchenko

Minsk a également autorisé la qualification olympique en équipe mixte et individuelle. Jusqu'à quatre étaient disponibles, au final, seuls trois ont été distribués: à Lucilla Boari, Gaby Bayardo et Pablo Acha. Il y avait peu de répit pour la France, que j'ai regardée se faire bourrer à Den Bosch et encore ici. Beaucoup d'équipes semblaient ici juste pour les spots olympiques. Je pense parfois que c'est bien que les Jeux olympiques soient incontestablement l'apogée du sport classique, contrairement à beaucoup d'autres plantes vivaces aux Jeux d'été. Mais cela biaise aussi violemment les choses vers une seule compétition tous les quatre ans. En les écoutant parler, beaucoup d'entre eux échangeraient la victoire des Jeux européens ou d'une Coupe du monde contre une place olympique en un clin d'œil. Il n'y a pas qu'une seule chose en tir à l'arc.

Mauro Nespoli

Nespoli était incroyable. Il ressemblait au plus fort là-bas. Il ressemblait à une montagne. Il allait le prendre à partir du moment où il serait sorti. Vous n'aviez pas besoin de l'appeler pour la victoire. Il était déjà un peu là.

Le dernier jour, cependant, une erreur de jugement catastrophique a finalement signifié que Dan Olaru et Sjef van den Berg devaient rejouer la fin d'un match que Sjef avait déjà remporté – du moins selon les règles du jeu. Les deux sont repartis pour un barrage, dans des conditions sombres, qu'Olaru a gagné. Je ne peux pas vraiment en dire plus à ce sujet, car les retombées de celui-ci, à l'heure où j'écris, ne sont pas encore tout à fait réglées – même si je le voudrais. Mais c'était une horrible façon de terminer une compétition qui montrait que les meilleurs d'Europe étaient les meilleurs.

Peut-être que les Jeux européens, dans quelques éditions, pourraient devenir une compétition majeure que les archers considèrent comme le meilleur moment de leur carrière, et pas seulement un tremplin vers autre chose, quelque chose qui se passe l'année suivante. Peut-être.

Résultats complets des Mondiaux ici.

Les résultats complets de Minsk ici.

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