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Tir à l'arc

Tir à l'arc – Archer de la décennie

Le mois dernier, on m'a demandé de contribuer à la pièce Archer de la décennie de World Archery, en tant qu ’« expert »résident. Ce n’était pas facile de faire un choix, car il y avait plus que quelques options, et choisir un archer dans un sport divisé pour toujours en catégories difficiles est, bien sûr, impossible. Cependant, quatre se démarquent dans les deux styles d'arc principaux WA. Les noms ne vous surprendront probablement pas, mais je vais expliquer le pourquoi de manière un peu plus détaillée, et pourquoi je pense qu'ils devraient être dans cet ordre particulier.

4. Mike Schloesser

Mike Schloesser
^ Antalya 2018

Regarder Mikey à plein régime lors de la notation est remarquable. C’est une expression marquée du tir à l’arc dans sa forme la plus simple et la plus simple. En effet, la notation est sans aucun doute son point fort. En plein milieu de la décennie, à Nîmes, en janvier 2015, il est devenu le premier homme à marquer 600 sur 600 en compétition en salle World Archery, ce qui lui a valu le surnom de Mr Perfect. (Il a répété l'exploit l'année dernière). Deux fois champion de Vegas, en 2014 et 2017, il termine le deuxième mois de 2020 le champion de la Coupe du monde et – à partir d'hier au moment de la rédaction de cet article – le champion des World Series en salle également.

Mais c'est la nouvelle décennie. On n’obtient pas toujours le meilleur de Mikey en compétition directe, et dans les matchs pour la médaille d’or, en particulier au cours de l’année dernière, il semblait souvent sur le point de le jeter, en particulier sur la toute dernière flèche. Habituellement, cependant, il a suffisamment d’avance pour qu’un huit terrible n’importe pas. Il a déjà gagné. Et l'une de ses meilleures qualités est une honnêteté rafraîchissante à propos des nerfs et du névrosisme qui infectent les compétiteurs au sommet du sport à poulies – parfois pour récupérer et se battre à nouveau, parfois non. Mikey semble constamment, mais à peine, tenir les démons à distance.

La liste des réalisations est longue et extraordinaire, et il ne semble y avoir aucun boogeyman, personne qui lui fasse peur. Encore. Cela fait principalement la décennie de Mikey, mais la compétition au plus haut niveau masculin est maintenant si élevée qu’il n’a pas tout à fait creusé le sillon, a réussi Reo Wilde. Mais c'est peut-être encore à venir.

3. Brady Ellison

^ Odense 2016

La décennie 2010-2019 est l'histoire de deux Brady. Les archers avec des souvenirs plus longs se souviendront de ses performances en 2010 et 2011, quand il a dominé le circuit de la Coupe du monde comme personne avant ou depuis. Vous vous souvenez peut-être de son rôle dans la finale classique par équipe masculine à Londres 2012. Vous vous souvenez peut-être de beaucoup de choses.

Mais il y avait aussi de la nature sauvage, même quand il faisait encore la fin des tournois. À plusieurs reprises entre 2016 et 2018, Brady a suggéré qu'il allait retourner au terrain de tir, où il avait commencé, et souvent après un mauvais tour ou une compétition difficile. (Il l'a dit à mon visage au moins une fois – je l'ai toujours sur bande). Il a même tourné quelques compétitions américaines en utilisant à la fois l'arc à poulies et l'arc classique. Il a subi une parade de problèmes avec ses doigts, ce qui l'a presque amené à démissionner. Il s'est plaint du système de set comme injuste, bien que cela ait ralenti un peu après la finale de la Coupe du monde 2016. Il changeait parfois d'arc chaque semaine, cherchant quelque chose qui le ramena là où il voulait être. Il était parfois un désordre piétinant et reniflant, mais bon nombre de ses explosions, souvent peu de temps après les matches, sont clairement nés d'une profonde frustration de ne pas tout à fait atteindre les normes incroyablement élevées qu'il se fixe.

Mais tout cela se dirigeait vers un 2019 extraordinaire, où il a essentiellement frappé une sorte de mode divin de tir classique. C'était quelque chose qui s'approchait de la maîtrise totale du côté compétitif du sport, et glorieux à regarder. Magnétique. L’un des aspects les plus agréables de regarder Brady tourner est la façon dont il surfe sur les vagues de ses émotions, c’est tout le contraire d’un jeu de tir cool, semblable à une machine. Vous pouvez le voir le mieux sur ma seule photo préférée que Dean Alberga ait jamais prise.

En 2019, il semblait entièrement maître de tout. Il a rayonné, euh, de l'énergie, projetant son contrôle des matchs à l'avance. Il est également à peu près le seul archer masculin que les meilleurs hommes coréens craignent d'affronter – ils ont presque admis comme tel.

Beaucoup de gens placent Brady en tête de liste pour le meilleur de la décennie, et je pense qu'une grande partie de cela est basée sur sa performance étonnante en 2019. Ils oublient peut-être les années plutôt les années 2010, plutôt que les années 2010. Il entre en 2020 en l'écrasant à l'intérieur, ayant apparemment tiré Jack Williams presque à son niveau, et réussir un 900 avec un arc classique à Vegas, l'une des réalisations les plus extraordinaires de sa carrière. Mais nous sommes dans une nouvelle décennie maintenant.

Je ne vois pas Jack Williams ou qui que ce soit d’autre prendre la seule place extérieure pour les hommes à Tokyo, qui sera le chant du cygne de KiSik Lee en tant qu’entraîneur. Si les hommes américains ne qualifient pas une équipe, et que ce n’est que Brady, ce sera un one man show. Mais sur le spectacle actuel – et avec l'état d'esprit actuel – il va tout gagner. N'est-ce pas?

2. Sara Lopez

^ Pic: World Archery

Sara López Bueno presque capacité imparable à gagner des matchs, depuis son arrivée sur les lieux en 2013, peut parfois sembler presque surnaturelle. Poussée par l'arrivée de l'entraîneur Heber Mantilla, elle a été la star de l'un des programmes d'élite les plus réussis de tous les temps, pilotant une gerbe d'archers de classe mondiale. Mantilla est apparemment le repoussoir parfait pour Lopez volontaire, têtu et opiniâtre, et l'a transformée en une force presque démoniaque sur la ligne – ironique, pour une femme qui craint Dieu.

^ Samsun 2018

Facilement ce que je préfère à propos de Sara Lopez est son manque de doute définitif lorsqu'elle se tient sur la ligne au tirage au sort. Il n'y a pas de questions, seulement des réponses. Une approche d'exécution sans retour. Voilà comment ce sera. Ce n'est que maintenant (une approche partagée par l'un de mes champions préférés, Ksenia Perova). Il y a aussi une impitoyable calme; elle déteste perdre à qui que ce soit, car cela leur donne un coin psychologique dans la porte.

Lopez a succédé à Erika Jones en tant que femme dominante dans son sport, et il n'a pas fallu longtemps pour marquer fermement son autorité. Dans les années qui ont suivi, le record de titres et de victoires, de records du monde, de Coupes du monde, s'étire au numéro un et autres est extraordinaire et inégalé par tout autre archer. Je ne peux même pas tous les additionner. L'année dernière, elle a ajouté le titre panaméricain dans ce qui semblait être une conclusion ratée. Elle a déjà remporté 31 matches d'affilée, contre tous les dix premiers. Elle est restée invaincue pendant une année entière. Personne n'a de record de victoires contre elle. Elle a complètement dominé son époque. La Serena Williams du tir à l'arc.

Le fait qu'elle ait géré tout cela tout en étant une étudiante en médecine ridicule. Parfois, il semblait que la seule opportunité pour le reste des dix premiers était de se débarrasser du tir à l'arc et de retourner à l'université pendant un certain temps. Il n’est pas surprenant qu’elle ait poursuivi ses études – les chances d’être une archer à poulies professionnelle sont encore proches de zéro.

Pourtant, vous sentez que sa carrière restera toujours incomplète sans le titre mondial senior en plein air, qui lui a en quelque sorte échappé en trois tentatives; plus mémorable à Copenhague en 2015, lorsqu'elle est tombée face à Crystal Gauvin en demi-finale. Si elle peut le faire, elle pourrait prendre sa retraite comme Park Sung Hyun, ayant littéralement tout gagné et creusé un sillon permanent et profond dans le sport.

Pour redonner à Sid Waddell: il est dit: «Quand Alexandre de Macédoine avait 33 ans, il pleurait des larmes de sel parce qu'il n'y avait plus de mondes à conquérir… Lopez n'a encore que 24 ans!»

1. Ki Bo Bae

^ Odense 2016

J'ai eu la chance d'être à la finale de la Coupe du monde d'Odense 2016 et d'avoir une place au bord du ring pour le match final entre Ki Bo Bae et sa coéquipière Choi Misun. Ce n’était pas la plus grande bataille jamais vue, mais il y avait un moment. Ki Bo Bae a mis un dix, le premier depuis un moment. (Je pense que c'est celui-ci). Sa main tomba sur sa hanche droite et se serra avec une incroyable agressivité. Vous pouviez voir son poignet trembler. C'était un petit geste, mais cela disait tout sur l'envie de gagner. Une compétition qu'elle avait déjà gagnée une fois, et en un an, elle avait déjà remporté plus de médailles olympiques que n'importe quel autre archer. L'envie implacable de triompher, de contrôler.

C'était un petit écho de la conférence de presse en larmes après son double d'or à Londres 2012, et la traduction fade d'une réponse à une question sur sa dernière flèche: «Un Coréen ne tire pas un huit». Ce qu'elle voulait vraiment dire, c'est que elle n’a pas tiré huit. Bo Bae a surtout gardé sa séquence de compétition vicieuse sous un masque de professionnalisme rayonnant, mais à l'occasion, cela remontait à la surface. Sa technique, avec sa capacité inhabituelle à claquer ses épaules juste derrière son corps, est le modèle d'une répétition parfaite et détendue.

Il lui a fallu de nombreuses années dans le système coréen pour briller, mais finalement Ki Bo Bae s'est rapprochée plus que la plupart du prix le plus légendaire de tir à l'arc à gagner en 120 ans – la défense d'un titre olympique individuel. En essayant, elle a gagné trois médailles d'or olympiques et une de bronze, bien plus que quiconque. Elle est également devenue championne du monde en 2015, a remporté deux couronnes aux Universiades et trois victoires en finale de la Coupe du monde, et est également devenue le moteur et l'ancre d'innombrables victoires par équipes féminines coréennes – et a survécu à la chute du système national pendant un an pour faire un retour spectaculaire en Rio, quelque chose géré par aucun de ses pairs.

En plus des résultats incontestables, elle a apporté une qualité de célébrité à un sport qui manque parfois de puissance de star. Les gens se sont avérés voir sa comme ils s'avèrent voir Brady.

^ Rome 2017

Peu de temps après sa victoire en finale de la Coupe du monde en 2017, elle s'est mariée et a fondé une famille. Il y a beaucoup d’archers avec de jeunes enfants sur les lignes élites, mais ce ne sont vraiment que les Coréens dont les places dans les équipes sont sous la pression incessante d’un système de jeunes générant des athlètes toujours meilleurs. Les événements récents semblent montrer que sa carrière s'estompe; pleurer dans les interviews et une sortie ignominieuse à un stade précoce des essais olympiques pour Tokyo, privant le monde du tir à l'arc d'un arc d'histoire vraiment incroyable. Si elle avait abandonné – et vous pensez qu'elle doit au moins envisager de le faire – elle devrait prendre sa retraite sans titre individuel aux Jeux asiatiques, et ainsi ne pas terminer la légendaire «  triple couronne '' du tir à l'arc coréen (apparemment seulement obtenue par Park Sung Hyun, la plus grande de tous les temps), bien qu'elle ait remporté le titre par équipe des Jeux asiatiques en 2010.

Nous parlons vraiment de mondes différents, lorsque nous essayons de choisir le meilleur de la décennie; il est presque impossible de comparer le composé avec l'arc classique. Mais le tir à l'arc classique est finalement mesuré par les Jeux olympiques d'été, et le record de Ki Bo Bae de trois médailles d'or et une de bronze, plus les championnats du monde et bien d'autres, triomphe de tous. Si Lopez avait été championne du monde, elle aurait été la meilleure, pour sa domination écrasante. Si Brady avait remporté ne serait-ce qu'une seule médaille d'or olympique pour accompagner ses autres titres, c'était peut-être lui. Il est sans aucun doute l'archer de l'archer et sa plus grande star actuelle. La prochaine décennie pourrait être celle de Mike. Les deux prochaines décennies pourraient être celles de Mike. Mais le choix est assez clair. Ki Bo Bae est l'archer de la décennie.


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