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Tir à l'arc

Tir à l'arc – Archer de la décennie

Le mois dernier, on m’a demandé de contribuer à l’archer de la décennie de World Archery, en tant qu’expert résident. Ce n'était pas facile de faire un choix, car il y avait plus que quelques options, et choisir un archer dans un sport divisé pour toujours en catégories difficiles est, bien sûr, impossible. Cependant, quatre se distinguent dans les deux principaux styles d'arc WA. Les noms ne vous surprendront probablement pas, mais je vais expliquer le pourquoi de façon un peu plus détaillée, et pourquoi je pense qu'ils devraient être dans cet ordre particulier.

4. Mike Schloesser

Mike Schloesser
^ Antalya 2018

Regarder Mikey en plein flux lors de la notation est remarquable. C'est une expression marquée du tir à l'arc dans sa forme la plus simple et la plus simple. En effet, marquer est sans aucun doute son point fort. En plein milieu de la décennie, à Nîmes, en janvier 2015, il est devenu le premier homme à marquer 600 sur 600 en World Archery indoor competition, menant au surnom de Mr Perfect. (Il a répété l'exploit l'année dernière). Deux fois champion de Vegas, en 2014 et 2017, il termine le deuxième mois de 2020 le champion de la Coupe du monde et – comme hier à l'heure où j'écris ces lignes – le champion des World Series en salle aussi.

Mais c'est la nouvelle décennie. On n'obtient pas toujours le meilleur de Mikey en compétition droite, et dans les matchs pour la médaille d'or, en particulier au cours de la dernière année environ, il semblait souvent sur le point de le jeter, en particulier sur la toute dernière flèche. Habituellement, cependant, il est suffisamment en avance pour qu’un terrible huit n’importe pas. Il a déjà gagné. Et l'une de ses meilleures qualités est une honnêteté rafraîchissante sur les nerfs et le névrosisme qui infecte les concurrents au sommet du sport composé – parfois pour récupérer et se battre à nouveau, parfois non. Mikey semble constamment, mais à peine, tenir les démons à distance.

La liste des réalisations est longue et extraordinaire, et il ne semble pas y avoir de boogeyman, personne qui lui donne peur. Encore. Cela a été principalement la décennie de Mikey, mais la compétition au plus haut niveau masculin est maintenant si élevée qu'il n'a pas tout à fait creusé le sillon qui, selon Reo Wilde, a réussi. Mais c'est peut-être encore à venir.

3. Brady Ellison

^ Odense 2016

La décennie 2010-2019 est l'histoire de deux Bradys. Les archers avec des souvenirs plus longs se souviendront de ses performances en 2010 et 2011, quand il a dominé le circuit de la Coupe du monde comme personne avant ou depuis. Vous vous souvenez peut-être de son rôle lors de la finale de l'équipe masculine classique à Londres 2012. Vous vous souvenez peut-être de beaucoup de choses.

Mais il y avait aussi la nature sauvage, même quand il mettait fin aux tournois. À plusieurs reprises entre 2016 et 2018, Brady a suggéré qu'il allait retourner au complexe de tir, où il avait commencé, et souvent après une mauvaise manche ou une rude compétition. (Il me l'a dit au moins une fois – je l'ai toujours sur bande). Il a même tourné quelques compétitions américaines en utilisant à la fois le composé et le classique. Il a souffert d'une parade de problèmes avec ses doigts, qui l'ont presque obligé à arrêter. Il s'est plaint que le système de décors était injuste, bien que cela ait ralenti un peu après la finale de la Coupe du monde 2016. Il changeait parfois d'arc chaque semaine, cherchant quelque chose qui le ramènerait là où il voulait être. Il était parfois un gâchis piétinant et reniflant, mais beaucoup de ses explosions, souvent peu de temps après les matches, sont clairement nées d'une profonde frustration de ne pas atteindre les normes incroyablement élevées qu'il se fixe.

Mais tout cela se préparait vers une année 2019 extraordinaire, où il a essentiellement atteint une sorte de mode divin de tir classique. C'était quelque chose qui s'approchait de la maîtrise totale du côté compétitif du sport et magnifique à regarder. Magnétique. L'une des choses les plus agréables à regarder Brady tirer est la façon dont il surfe sur les vagues de ses émotions, il est tout le contraire d'un jeu de tir cool et semblable à une machine. Vous pouvez le voir mieux sur ma seule photo préférée que Dean Alberga ait jamais prise.

En 2019, il semblait tout contrôler. Il rayonnait d'énergie, projetant son contrôle des matchs à l'avance. Il est également à peu près le seul archer masculin que les meilleurs hommes coréens craignent d'affronter – ils ont presque admis comme tel.

Beaucoup de gens ont placé Brady en tête de liste pour le meilleur de la décennie, et je pense que cela est en grande partie basé sur sa performance étonnante en 2019. Ils pourraient oublier les années un peu plus montantes et descendantes des années 2010. Il entre en 2020 en l'écrasant à l'intérieur, après avoir apparemment tiré Jack Williams presque à son niveau, et retirer un 900 avec un arc classique à Vegas, l'une des réalisations les plus extraordinaires de sa carrière. Mais nous sommes dans une nouvelle décennie maintenant.

Je ne vois pas Jack Williams ou quiconque prendre le seul spot extérieur pour hommes à Tokyo, qui sera le chant du cygne de KiSik Lee en tant qu'entraîneur. Si les hommes des États-Unis ne qualifient pas une équipe et que c'est juste Brady, ce sera un one man show. Mais sur la séance actuelle – et avec l'état d'esprit actuel – il va tout gagner. N'est-ce pas?

2. Sara Lopez

^ Pic: Tir à l'arc mondial

Sara López Bueno presque capacité irrésistible de gagner des matchs, depuis son arrivée sur la scène en 2013, parfois peut sembler presque surnaturel. Poussée par l'arrivée de l'entraîneur Heber Mantilla, elle a été la vedette de l'un des programmes d'élite les plus réussis de tous les temps, conduisant sur une gerbe d'archers de classe mondiale. Mantilla est apparemment le fleuret parfait pour Lopez volontaire, entêtée et opiniâtre, et l'a transformée en une force presque démoniaque sur la ligne – ironique, pour une dame qui craint Dieu.

^ Samsun 2018

Ma chose préférée à propos de Sara Lopez est son manque de doute définitif lorsqu'elle se tient sur la ligne au tirage complet. Il n'y a pas de questions, seulement des réponses. Une approche sans retour de l'exécution. Voilà comment ça va être. Ce n'est que maintenant (une approche partagée par une de mes championnes préférées, Ksenia Perova). Il y a aussi une impitoyable tranquillité; elle déteste perdre contre quiconque, car cela leur donne un coin psychologique dans la porte.

Lopez a succédé à Erika Jones en tant que femme dominante dans son sport, et il n'a pas fallu longtemps pour marquer fermement son autorité. Dans les années qui ont suivi, le record de titres et de victoires, les records du monde, les Coupes du monde, les étirements au numéro un et al est extraordinaire, et inégalé par tout autre archer. Je ne peux même pas tous les additionner. L'année dernière, elle a ajouté le titre panaméricain dans ce qui semblait être une conclusion perdue. Elle a remporté une fois 31 matchs consécutifs, contre tous les dix premiers. Elle est restée invaincue pendant une année entière. Personne n'a un record de victoires contre elle. Elle a complètement dominé son époque. La Serena Williams du tir à l'arc.

Le fait qu'elle ait réussi tout cela tout en étant une étudiante en médecine ridicule. Parfois, cela semblait être la seule opportunité que le reste des dix premiers avait eue quand elle devait arrêter le tir à l'arc et retourner à l'université pendant un certain temps. Il n’est pas surprenant qu’elle ait poursuivi ses études – les possibilités d’être une archer féminine composée sont encore proches de zéro.

Pourtant, vous sentez que sa carrière restera toujours incomplète sans le titre mondial senior en plein air, qui lui a en quelque sorte échappé en trois tentatives; le plus mémorable à Copenhague en 2015, quand elle est tombée à Crystal Gauvin en demi-finale. Si elle peut emporter cela, elle pourrait prendre sa retraite comme Park Sung Hyun, après avoir littéralement tout gagné et creusé un sillon profond et permanent dans le sport.

Pour citer Sid Waddell: il est dit « Quand Alexandre de Macédoine avait 33 ans, il pleurait des larmes de sel parce qu'il n'y avait plus de mondes à conquérir … Lopez n'a que 24 ans! »

1. Ki Bo Bae

^ Odense 2016

J'ai eu la chance d'être à la finale de la Coupe du monde d'Odense 2016 et d'avoir un siège au bord du ring pour le dernier match entre Ki Bo Bae et son coéquipier Choi Misun. Ce ne fut pas la plus grande bataille jamais vue, mais il y avait un moment. Ki Bo Bae a mis un dix, le premier depuis un moment. (Je pense que c'est celui-ci). Sa main tomba sur sa hanche droite et se serra avec une agression incroyable. On pouvait voir son poignet trembler. C'était un petit geste, mais il disait tout sur l'envie de gagner. Une compétition qu'elle avait déjà remportée une fois, et en un an elle avait déjà remporté plus de médailles olympiques que tout autre archer. L'envie implacable de triompher, de contrôler.

C'était un petit écho de la conférence de presse en larmes après sa double médaille d'or à Londres 2012, et la traduction fade d'une réponse à une question sur sa dernière flèche: « Une coréenne ne tire pas un huit ». Ce qu'elle voulait vraiment dire, c'est que elle n'a pas tiré huit. Bo Bae a surtout gardé sa séquence de compétitions vicieuse sous le voile derrière un masque de professionnalisme rayonnant, mais de temps en temps, cela sautait à la surface. Sa technique, avec sa capacité inhabituelle à claquer ses épaules juste derrière son corps, est le modèle d'une répétition parfaite et détendue.

Il lui a fallu de nombreuses années dans le système coréen pour briller, mais finalement Ki Bo Bae s'est rapprochée plus que la plupart du prix le plus célèbre en tir à l'arc à gagner en 120 ans – défendre un titre olympique individuel. En essayant, elle a décroché trois médailles d'or olympiques et une médaille de bronze, beaucoup plus que quiconque. Elle est également devenue championne du monde en 2015, a remporté deux couronnes des Universiades et trois victoires en finale de la Coupe du monde, et est également devenue le moteur et l'ancre d'innombrables victoires par équipe féminine coréenne – et a survécu à une chute du système national pendant un an pour faire un retour spectaculaire dans Rio, quelque chose géré par aucun de ses pairs.

En plus des résultats indiscutables, elle a apporté une qualité de célébrité à un sport qui manque parfois de puissance de star. Les gens se sont avérés voir sa comme ils s'avèrent voir Brady.

^ Rome 2017

Peu de temps après sa victoire en finale de la Coupe du monde en 2017, elle s'est mariée et a fondé une famille. Il y a beaucoup d'archers avec de jeunes enfants sur la ligne d'élite, mais ce ne sont vraiment que les Coréens dont les places en équipe sont sous la pression incessante d'un système de jeunes générant de meilleurs athlètes. Les événements récents semblent montrer que sa carrière s'estompe; pleurer dans des interviews et une sortie ignominieuse à un stade précoce des essais olympiques pour Tokyo, privant le monde du tir à l'arc d'un arc d'histoire vraiment incroyable. Si elle a démissionné – et vous pensez qu'elle doit au moins y penser – elle devrait prendre sa retraite sans titre individuel aux Jeux asiatiques, et donc ne pas terminer la légendaire «  triple couronne '' du tir à l'arc coréen (seulement apparemment réalisée par Park Sung Hyun, le plus grand de tous les temps), même si elle a remporté le titre par équipe des Jeux asiatiques en 2010.

Nous parlons vraiment de différents mondes, lorsque nous essayons de choisir le meilleur de la décennie; il est presque impossible de comparer le composé avec l'arc classique. Mais le tir à l'arc classique est finalement mesuré par les Jeux olympiques d'été, et le record de Ki Bo Bae de trois médailles d'or et d'une médaille de bronze, plus les champions du monde et bien d'autres, triomphe de tous. Si Lopez avait été championne du monde, elle aurait été en tête, pour sa domination écrasante. Si Brady avait même remporté une seule médaille d'or olympique pour aller avec ses autres titres, ce pourrait bien être lui. Il est sans aucun doute l'archer de l'archer et sa plus grande star actuelle. La prochaine décennie pourrait être celle de Mike. Les deux prochaines décennies pourraient être celles de Mike. Mais le choix est assez clair. Ki Bo Bae est l'archer de la décennie.


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