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Tir à l'arc

Les meilleurs moments de l'histoire du tir à l'arc

L’histoire du tir à l’arc est riche, complexe et riche d’histoire, elle remonte à des milliers d’années: 64 000 ans pour être exact. Le tir à l'arc a été pratiqué par des cultures du monde entier comme un outil de chasse, de guerre et de loisirs. Répertorier chaque grand moment du tir à l'arc serait un exploit aussi grand que l'invention du tir à l'arc lui-même, mais nous avons compilé une courte liste de sept moments marquants de l'histoire du tir à l'arc.

Tir à l'arc en Afrique – 62000 av.

L'une des plus anciennes preuves de tir à l'arc a été trouvée dans la grotte de Sibudu en Afrique du Sud il y a 64 000 ans. Les chercheurs ont découvert des «points de pierre» avec des traces de sang et d'os, preuve irréfutable que ces points étaient utilisés comme pointes de flèches. La forme géométrique des points a permis aux scientifiques d'analyser les endroits où ils avaient reçu le plus d'impact, prouvant en outre qu'ils avaient été utilisés comme projectiles plutôt que comme fers de lance. Il est tout à fait possible que le tir à l'arc date encore plus loin que ces pointes de flèches, mais cette preuve est la plus ancienne jamais enregistrée.

Tir à l'arc en Asie du Sud – 46000 av.

Les archéologues ont découvert de nouvelles preuves de tir à l'arc au Sri Lanka qui remontent à 48000 ans, ce qui en fait le deuxième artefact de tir à l'arc le plus ancien enregistré. Les chercheurs ont découvert des preuves que les premiers habitants du Sri Lanka fabriquaient des pointes de flèches à partir d'os d'animaux. Les points de projectile qu'ils ont découverts ont été analysés au microscope et ont été jugés trop petits pour avoir été tirés par une sarbacane. Les pointes présentaient des fractures compatibles avec un impact de haut niveau, ce qui conduit à la conclusion qu'elles devaient être des pointes de flèches.

Ötzi l'homme des glaces – 3300 av.

Les cordes d’arc d’Otzi étaient bien conservées. Crédit photo: Smithsonian Mag

Les pointes de flèches les plus anciennes ont été trouvées il y a 64 000 ans, mais l'artefact de corde d'arc le plus ancien n'a que 5 300 ans. Ötzi, le corps et l’équipement de chasse de l’homme des glaces ont été parfaitement conservés dans un glacier des Alpes italiennes pendant des années jusqu'à ce que des randonneurs allemands le découvrent en 1991.

L'équipement de tir à l'arc d'Ötzi était inachevé, mais son carquois contenait suffisamment de matériaux pour suggérer qu'il savait tout faire à partir de zéro. Le carquois contenait 12 flèches, deux flèches complètes avec des pointes de flèches et des flèches, et une corde d'arc. Il fabriqua sa corde avec du tendon animal et savait tordre les différents morceaux de tendon en une corde. Il avait construit les encoches dans ses flèches pour s'adapter parfaitement à la corde de trois millimètres. Son arc était beaucoup trop haut pour sa monture, indiquant qu'il était probablement en train de le réduire au moment de sa mort. Ironiquement, Ötzi a été abattu par la flèche d’un autre chasseur. Il a été retrouvé avec une pointe de flèche logée dans son épaule.

Tir à l'arc en Amérique du Nord – 500

Le tir à l'arc fait toujours partie de la culture. Crédit photo: Tulsa World

Les chasseurs amérindiens ont commencé à utiliser des arcs et des flèches vers l'an 500. Ils fabriquaient des arcs à partir de divers matériaux, tels que le bois, les cornes ou les bois. Les cordes d'arc étaient fabriquées à partir de tendons d'animaux ou de fibres végétales. Les chasseurs renforçaient souvent leurs arcs en bois en incluant un support en tendon. Les arcs plus grands étaient principalement utilisés pour la chasse à pied, et les arcs plus petits étaient idéaux pour la chasse à cheval. Plus qu'un simple moyen de chasser, la tradition du tir à l'arc est transmise de génération en génération et pratiquée partout aux États-Unis dans des champs comme le premier parc de tir à l'arc sur des terres tribales à Tahlequah, Oklahoma.

Les enfants mongols protègent le bétail avec le tir à l'arc – 1200

Il était courant de pratiquer le tir à l'arc en Mongolie. Les enfants ont perfectionné le métier dès leur plus jeune âge pour protéger leur bétail. Les jeunes garçons ont été chargés de faire paître le gros bétail. Les jeunes filles, armées d'arcs et de flèches, sont restées avec les moutons et les chèvres, des animaux plus susceptibles d'être attaqués par des prédateurs. La patience et les compétences requises pour le tir à l'arc étaient utiles à la chasse comme au combat.

Bataille d'Agincourt – 1415

La bataille d'Agincourt était une bataille d'arbalètes françaises contre des arcs anglais pendant la guerre de Cent Ans entre la France et l'Angleterre. L'armée française était plus nombreuse que les Anglais, mais les arcs anglais avaient une longue portée. Cela leur a permis de frapper de plus loin, aboutissant à une victoire.

Makha – 1879

Ce sport utilise de très grosses flèches. Crédit photo: Sports traditionnels

Originaire de 1879, le Makha est le tir à l'arc traditionnel pachtoune pratiqué principalement par la tribu Yousafzai. Les archers sont chargés de frapper une planche à 32 pieds de distance et 12 à 13 pieds du sol. Les flèches, appelées gashash, sont nettement plus grandes que les autres flèches. Les pointes de flèches sont plates et rondes. Les arcs longs, appelés leenda, sont parfois droits, non courbés comme les arcs longs anglais. Le sport a été préservé grâce aux membres de la tribu Yousafzai qui l'ont transmis aux jeunes générations.

Depuis 62000 av.J.-C., le tir à l'arc est une partie distincte et légendaire de l'histoire. Les chasseurs, les soldats et les archers récréatifs du monde entier ont utilisé le tir à l'arc de diverses manières pendant des siècles. Chacun a sa propre histoire et a façonné le tir à l'arc tel que nous le connaissons. Nous vous encourageons à continuer à découvrir l’histoire du tir à l’arc auprès de ceux qui ont ouvert la voie.

Vous pouvez également faire partie du voyage. Visitez votre champ de tir à l'arc local pour commencer.

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