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Tir à l'arc

Le monde du tir à l'arc continue de progresser vers Tokyo 2020 – en 2021.

Avec l'annonce officielle du report des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo et l'annulation de tout le début de la saison extérieure 2020 jusqu'à la fin juin, les athlètes, les entraîneurs, les fans, les supporters et le personnel du monde entier sont en train de rétablir les plans et attentes et à accepter la nouvelle réalité.

Comme nous le savons maintenant, la décision a été prise pour les bonnes raisons; premièrement, donner la priorité à la santé et à la sécurité dans le monde et, deuxièmement, assurer des conditions équitables pour tous. La perturbation des horaires d'entraînement, des événements et des processus d'essais dans de nombreux pays signifiait que de nombreux olympiens ne seraient pas pleinement préparés à concourir en juillet 2020.

Heureusement, la flamme olympique continuera de brûler au Japon et les Jeux continueront à fournir une lumière vive à la fin de la période sombre et déroutante de la pandémie mondiale.

Les athlètes et entraîneurs de haut niveau du monde entier font partie de cette réinitialisation mondiale.

3 fois médaillé olympique, actuel champion du monde, n ° 1 mondial et détenteur du record du monde en salle et en plein air, Brady Ellison était considéré comme un concurrent sérieux pour les médailles cet été. Ellison a commencé 2020 avec le premier tir parfait de Vegas 900 avec un arc classique, le qualifiant de plus grand accomplissement de sa carrière de tir à l'arc. Mais comme tout le monde, même le tireur n ° 1 mondial a vu ses plans affectés par la pandémie.

Le jour de l'annonce du report officiel des Jeux, Ellison a déclaré: «Les Jeux reportés sont dévastateurs, mais c'est aussi l'occasion d'avoir encore un an pour s'améliorer encore. Je tire de mon mieux à ce jour et je sais vraiment que j'ai eu ma plus grande chance de remporter l'or cette année. Maintenant, je dois continuer à pousser et à devenir encore meilleur que je ne le suis maintenant.

«Il n'y a pas de limites à la hauteur que l'on peut atteindre lorsqu'on est reculé dans un coin; la seule issue est de se battre et de vaincre. Il est maintenant encore plus important de s'entraîner dur et de gagner tous les événements que nous pouvons tirer.

«Mon cœur va à tous les athlètes qui se sont préparés pour cette année comme dernière course ou qui ont pris toutes les vacances et le temps pour essayer de faire une course à ces Jeux olympiques qui pourrait ne plus être possible, et leurs rêves olympiques se font sans même avoir l'opportunité.

« Avec la nouvelle du report, nous n'avons pas à nous soucier de nous mettre nous-mêmes et notre santé en danger pour nous entraîner et maintenant tout le monde peut se concentrer sur ce qui est important: la famille et rester en sécurité et se débarrasser de ce virus dès que possible. Tout le monde doit y contribuer. Je suis auto-mis en quarantaine dans ma maison en Arizona et j'ai la chance d'avoir ma propre gamme et de maintenir mes performances. Pour tous ceux qui ne peuvent pas tirer, eh bien, la puissance de l'esprit et ne jamais manquer peut être plus puissante que la formation. « 

Le champion olympique 2012 Oh Jin Hyek de Corée est un autre tireur qui a reçu un impact significatif du changement.

Oh, 39 ans, le premier Coréen à remporter l'épreuve de tir à l'arc des Jeux Olympiques, avait prévu de prendre sa retraite après Tokyo 2020, sur les conseils des médecins. Il a été aux prises avec une blessure à l'épaule pendant la meilleure partie de la décennie, mais maintenant, il vise toujours une grande finale pour une carrière internationale s'étalant sur plus de 20 ans. Au moment de l'annonce du report, Oh était l'un des principaux concurrents de l'équipe olympique 2020 pour la Corée. En conséquence, il a maintenant suspendu son régime de retraite.

« Je pensais à ma retraite à la fin de cette compétition mais maintenant le temps sera retardé, j'ai préparé mon esprit à accepter cette réalité ce matin et recommencer – et j'ai trouvé que j'avais l'énergie pour le faire. »

« J'ai un problème. J'ai subi une blessure à l'épaule droite avant les Jeux olympiques de Londres et la douleur s'est aggravée avec l'âge. J'espère que mon corps tiendra encore un an. De plus, je prévois d'augmenter les exercices d'augmentation de poids, tels que la musculation, qui ont été réduits pour correspondre au stade des finales olympiques. « Je pense que c'est bien d'avoir le temps de compenser les lacunes technologiques et de soigner les blessures aux épaules », a-t-il déclaré. « Certains athlètes de tir à l’arc s’entraînant ensemble dans le village des athlètes ont appris la nouvelle de l’action olympique et se sont effondrés, mais la majorité dit » préparons-nous à nouveau « .

«Je vais me concentrer sur la façon dont je me suis préparé cette fois l'année dernière. C'est quelque chose qui s'est déjà produit – et je peux le refaire », a-t-il déclaré.

L'Association coréenne de tir à l'arc était à mi-chemin du processus de sélection de son équipe pour Tokyo 2020 lorsque l'épidémie de COVID-19 a provoqué l'annulation des essais.

Il est prévu que le processus sera maintenant réinitialisé.

Cela pourrait également signifier que le champion olympique de Rio 2016, Chang Hye Jin, qui a été éliminé de l'équipe olympique de 2020 très tôt, pourrait avoir une deuxième chance d'apparaître à Tokyo.

L'entraîneur-chef national et olympique de l'équipe américaine KiSik Lee a indiqué qu'il s'attendait à la situation.

Lee a déclaré: «Je vois beaucoup d'archers déprimés par le report, mais nous nous y attendions. Pour moi, en tant qu'entraîneur, nous étions vraiment prêts à aller à Tokyo cet été, et maintenant nous devons prendre cette situation, nous calmer, prendre du recul et nous préparer mentalement à partir l'année prochaine. Maintenant que les Jeux sont officiellement reportés, nous mettons déjà en œuvre des plans pour être prêts pour Tokyo en 2021. Nos athlètes sont en sécurité et en bonne santé et continueront de s'entraîner. Cette situation est hors de notre contrôle, mais notre formation est sous contrôle; nous allons continuer et être prêts. »

L'entraîneur-chef paralympique américain George Ryals avait également une opinion positive de la décision. «Je peux voir un an comme« plus de temps d'entraînement », une annulation complète aurait été dévastatrice pour de nombreux athlètes. Un an signifie plus de temps pour le développement de nouveaux talents émergents en para-tir à l'arc. Je vois cela comme une opportunité de renforcer et d'approfondir notre équipe pour 2021.
«Je sais que l'équipe de USA Para Archery continue de s'entraîner et de développer ses compétences. Les mesures de distanciation sociale et de quarantaine les ont amenés à être plus créatifs avec les plans de formation et à se concentrer davantage sur les éléments constitutifs de leur routine de tir. J'ai déjà vu une certaine augmentation des scores de quelques membres de l'équipe qui ont doublé à l'entraînement. Nous verrons une équipe encore plus forte en 2021 et nous pouvons encore voir la lumière des Jeux paralympiques au bout du tunnel. »

Le paralympien américain Eric Bennett a commenté: « Je suis probablement plus pragmatique que la plupart, je pense que c'est une bonne décision, comme nous le voyons partout dans le monde, les dangers de ne pas prendre cela au sérieux, y compris dans notre propre pays. Le report est l'idée la plus intelligente, mais elle a beaucoup d'inconvénients. Les athlètes protègent notre santé et notre sécurité, mais cela affecte nos carrières. Je suis à la fin de ma carrière, c'était très probablement mes derniers Jeux, donc il est difficile de savoir que je devrai maintenir mon plus haut niveau pendant une autre année, mais cela me donne également une année de plus pour être pleinement préparé et atteindre mon niveau le plus compétitif, donc j'ai ma meilleure chance de gagner l'or. « 

L'olympien américain Mackenzie Brown profite également du report pour tenter d'obtenir un meilleur résultat à Tokyo: «Je suis complètement derrière cette décision de reporter les Jeux. Je pense que pour être en accord avec l’esprit olympique, il est dans le meilleur intérêt des Jeux Olympiques d’être reportés car pour le moment tout le monde n’est pas en mesure de s’entraîner le plus possible pour ses rêves olympiques. Nous traversons une période folle en ce moment et il est difficile de rester très optimiste, mais je m'entraîne depuis quatre ans pour mes rêves et je continuerai de m'entraîner et d'être prêt à tout moment pour réaliser ma meilleure performance. Il est difficile d'attendre la prochaine compétition, mais c'est ce que je suis né pour faire à mon avis et je continuerai de continuer. « 

Au niveau du tir à l'arc mondial, l'impact dépasse même les Jeux Olympiques. Une réunion du conseil d'administration de World Archery a décidé d'un certain nombre d'initiatives importantes, qui ont toutes eu un impact sur la saison en cours.

Cela comprenait le report ou l'annulation de tous les concours internationaux de tir à l'arc jusqu'à la fin juin, avec de nouvelles dates qui seront annoncées au moins deux mois à l'avance.

Les records du monde, les récompenses de performance et les notes minimales de qualification ont également été suspendus du 1er avril jusqu'à la fin juin au moins.

Actuellement, le championnat du monde sur le terrain prévu pour septembre aux États-Unis doit toujours se dérouler comme prévu et, à l'heure actuelle, il s'agit du seul événement international dont la date ferme est inchangée.

À l'horizon 2021, il y aura un nouveau tournoi de qualification finale pour les Jeux olympiques et paralympiques, et il pourrait y avoir une reprogrammation possible des Jeux mondiaux, des Jeux mondiaux des maîtres, des Jeux mondiaux universitaires et d'autres événements majeurs à la suite de la nouvelle date de 2021. Cependant, le travail de planification de tous ces événements bat son plein et le nouveau calendrier et les nouveaux plans devraient entrer en vigueur dans les prochaines semaines.

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