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Tir à l'arc

Histoire de l'arc à poulies

Traçant leurs racines depuis des dizaines de milliers d'années, les arcs longs sont l'arrière-grand-père du tir à l'arc. Oui, la construction de l'arc long a évolué au fil des millénaires, mais ses bases restent en grande partie inchangées. Autrement dit, c’est un morceau de bois plié par une ficelle.

Par comparaison, l'arc à poulies n'en est qu'à ses débuts, célébrant ses 54 anse anniversaire en 2020. Mais mon oh mon, ces merveilles mécaniques sont venus loin au cours des cinq dernières décennies.

Holless Wilbur Allen, intronisé en 2010 au Temple de la renommée et au musée du tir à l'arc, a demandé en 1966 un brevet pour le premier arc à poulies. Il a été accordé en 1969. Le composé a rapidement évolué pour devenir le marché actuel, avec des arcs en carbone et en aluminium, avec d'énormes cames qui offrent 90% de détente et des vitesses de flèche supérieures à 340 pieds par seconde.

Le fils de Holless Wilbur Allen, Doug, discute du design de son père. Crédit photo: Temple de la renommée du tir à l'arc

Selon le Temple de la renommée du tir à l'arc, Allen était un chasseur à l'arc qui était fatigué de se soustraire aux flèches qu'il tirait de son arc traditionnel. Utilisant la physique comme guide, Allen a construit des arcs équipés de câbles et de roues pour agir comme des multiplicateurs de force pour augmenter la vitesse des flèches. Il a finalement conçu un design efficace et a introduit l'arc à poulies Allen sur le marché en 1967.

Ce premier composé à quatre roues ne s'est pas bien comporté sur le plan commercial, mais Allen a laissé Tom Jennings jouer avec le design. Jennings a sorti le modèle T en 1974. Cet arc très populaire n'avait que deux roues et était plus léger et plus facile à tirer.

Les premiers arcs à poulies étaient assez longs, mesurant généralement plus de 40 pouces, et la plupart des archers tiraient la corde avec leurs doigts. Après l'arrivée des aides mécaniques sur le marché au début des années 1970, les fabricants ont commencé à fabriquer des arcs plus courts.

Les complexes actuels vont des arcs de chasse de 28 pouces aux composés cibles de 40 pouces. Cependant, certaines entreprises poussent cette extrémité plus courte et produisent des composés de seulement 17 pouces de long.

En 1974, huit entreprises fabriquaient des arcs à poulies. À peine trois ans plus tard, plusieurs autres fabricants ont émergé et, ensemble, ils ont offert aux archers plus de 100 modèles. L'arc à poulies a évolué rapidement pour étendre le souhait d'Allen d'augmenter la vitesse des flèches, tout en diminuant la quantité de force requise pour atteindre des vitesses plus élevées.

Bon nombre des membres du premier composé étaient en fibre de verre solide ou une combinaison de bois et de fibre de verre. Les membres actuels peuvent utiliser du carbone, de la fibre de verre ou des matériaux composites. Ces premiers membres étaient également presque verticaux, alors qu’aujourd’hui ils sont plus parallèles. Les conceptions modernes génèrent des vitesses de flèche plus élevées avec moins de vibrations.

Les arcs à poulies ont connu de nombreux progrès depuis l'annonce ci-dessus. Crédit photo: Pinterest

Les premières cames du composé étaient de petites roues rondes. Ils ont rempli leur fonction, mais ont grossi avec le temps et ont pris des formes oblongues pour augmenter le décollage et augmenter encore la vitesse des flèches.

Le Dynabo de Martin Archery à la fin des années 1970 était le premier arc à une seule came. Sa seule came montée sur le membre inférieur, qui était plutôt un bras en aluminium rigide. Deux câbles connectés à la came, s'étendant jusqu'à la branche supérieure en érable et verre. Ce membre supérieur était la seule partie de l'arc qui fléchissait. La came unique a éliminé le besoin de synchroniser deux cames.

Mathews Archery a révolutionné l'archet à came unique dans les années 1990 en utilisant une roue sur le membre supérieur pour contrôler le mouvement des cordes. Ces arcs Solocam correspondaient aux vitesses atteintes par les arcs à double came, mais avec moins de choc manuel. En termes simples, ils ont bien tiré.

Les câbles du composé, qui fonctionnent avec les cames comme multiplicateurs de force de traction, étaient en fait des torons de câble en acier jusqu'au début des années 1990. Les « câbles » actuels sont en fait des brins torsadés de fibres synthétiques, tout comme les cordes d'arc. Ces brins de fibre sont tout aussi résistants que les câbles en acier, mais plus légers et moins chers.

Parmi les autres avancées, citons le passage des contremarches en bois aux élévateurs en aluminium et en carbone. Certaines entreprises dans les années 1990 ont également construit des risers avec du magnésium – qui s'enflamme facilement une fois usinés – mais ont rapidement trouvé qu'il était plus sûr et plus facile de réduire le poids en usinant des sections dans des risers en aluminium.

Les poignées des élévateurs ont également rétréci. Les premières poignées en bois, en plastique ou moulées du composé étaient si massives qu'elles remplissaient même de grandes mains. Ces grandes poignées ont également créé trop souvent un couple manuel. Les archers compétitifs ont rapidement reconnu ce problème et ont enlevé ou limé ces prises. Les poignées minces d'aujourd'hui combattent le couple.

Les systèmes de connexion sur les membres se sont également améliorés à partir de ces premières années, lorsque certains membres pivotaient à droite ou à gauche. Les arcs d'aujourd'hui ont des poches qui permettent de maintenir les membres solidement et solidement.

En parlant de membres, ces premiers modèles monoblocs avaient des fourches coupées dans leurs extrémités pour permettre aux cames de rouler. Les membres fendus sont désormais la norme. Ils créent une position de membre plus large pour améliorer l'efficacité et réduire les vibrations.

Le réglage des arcs à poulies devient également plus facile. Au cours des deux dernières années, Elite Archery a présenté sa technologie Simplified Exact Tuning, qui permet à l'archer de faire pivoter toute la poche du membre pour réparer les déchirures de gauche à droite dans le réglage du papier. Bowtech a également lancé son système Deadlock Cam, qui permet aux archers de tourner une vis pour entraîner la came à gauche ou à droite sur son axe pour résoudre les problèmes de réglage.

De nombreux fabricants d'arcs pensent que les arcs à poulies d'aujourd'hui sont à peu près aussi efficaces et agréables à tirer qu'ils peuvent l'être physiquement. Autrement dit, ils transfèrent autant d'énergie que possible dans la flèche à partir de l'arc. Les premiers arcs à poulies gaspillaient beaucoup d'énergie, mais les modèles actuels transfèrent jusqu'à 86% de l'énergie générée par l'arc vers la flèche.

Les composés peuvent-ils s'améliorer? Le temps nous le dira. Les 54 dernières années ont apporté des changements incroyables dans les arcs à poulies, mais d'autres avancées pourraient encore attendre.

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